ヨット探しを始めた頃、情報は主にインターネットの中古艇情報サイトを見ていた。たくさんのヨットが掲載されていて、見ているだけでも飽きることがなかった。最初は眺める程度で、この船は綺麗だなとか、かなり古ぼけているなあと、外見重視でみていたが、徐々にその船の詳細を見るようになるといろんなヨット用語が書かれている。書かれている内容は、主な艤装や計器、設備、エンジン、馬力、ドライブと続く。この中で僕が最初にわからなかったのが「ドライブ」についてだ。サイトによっては書いたり書かなかったりで、ドライブってそんなに重要なことではないのかな?と思いながらも、いろいろとネットやヨット関係の書籍で調べてみるけれど、なかなかドライブのことをきちんと説明してくれる資料には出会うことが無かった。そこで、掲載している相手に質問を出してみたりもしたけれど、まともな回答は一つとして無かった。おそらく、こんな基礎的なことをわからない相手には船は売れない、だから回答するまでもないと思われたのかもしれないですね。

そこで今回は、僕だけだったのかもしれないけれど、ヨットのドライブについてお話をしてみたいと思います。

ヨットのドライブは実は大切な部分

このトピックスでいきなりの書き出しですが、ヨットのドライブというようりも、ヨットを含めたボート全般においてドライブの形式はボートを購入する際に検討材料の大切な要素です。しかし、ヨットの世界ではドライブのことを書いたり書かなかったりと曖昧にする傾向があります。その理由はよくわかりませんが、おそらくヨットにとってエンジンは「補機」、「主機」はセイル(帆)なので、エンジンの型式や馬力を表示すればそれで充分という考え方があるのではないかと推測します。また、それを気にする人が少ないという側面もあるのかもしれません。しかし、エンジン本体は大切ですが、ドライブの形式はヨットを所有して維持してゆく(メンテナンスし続ける)中でとても重要な要素です。メンテナンスについては後述します。

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ドライブの話をする前に

ドライブとエンジンの関係は切っても切れないのですが、ドライブの話をする前にエンジン(実際には機関)に対する表現に「船内機」「船内外機」「船外機」と言う言葉がよく出てきますが、先ずはこれを理解する必要があります。この3つの言葉は、エンジンシステム(機関)が船の何処にどのように設置されているかを示す言葉です。エンジンシステムは基本的にエンジンとドライブギアボックス(動力伝達装置)とプロペラ(スクリュー)の3つの要素で構成されています。(かなり大雑把に言うとです。)この3つ要素の位置関係を示す言葉が船内機、船内外機、船外機という言葉です。

船内機

セーリングクルーザーの殆どは船内機です。キャビン内部にエンジンとドライブギアボックスが置かれていて、ギアボックスから船外のプロペラまでの間に動力を伝達するドライブシャフトが通っています。ドライブシャフトは船外に長く突き出しているものもあれば、殆ど船外に出ずに船内を通っているものもありますが、基本的にエンジン、ドライブギアボックスが船内にあることから、船内機(船内に機関がある)と呼ばれています。

船外機

船外機は小型のボートに非常に多く使われています。エンジンとけいしきおnドライブギアボックスとプロペラの全てが船の外側にある物を言います。セーリングクルーザーでも船内のスペースが小さな小型艇には船外機を付けているものが一部あったりします。

船内外機

エンジンは船内でドライブギアボックスからプロペラまでが船外にあるものです。中型以上のボートに多い形でセーリングクルーザーにはこの形は殆ど見られません。一部、モーターセーラー(モーターボートのように速く走ることができ、かつセーリングもできる船)にこの形が使われているものがあります。

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ドライブ船とは

セーリングクルーザーには必ずエンジンが付いています。エンジンを動かしてプロペラ(スクリュー)を回して機走するのですが、エンジンとプロペラの間にあるのがドライブです。スクリューはエンジンから船尾側に向けて直接シャフトが出ていてプロペラが回っていると思われがちですが、実際にはエンジンとプロペラに間にはドライブギアボックスが付いていて、ここで前後への回転の切り替えを行っています。そして、ギアボックスから出たドライブシャフトが船尾側に向け船底を貫通して船外に出てプロペラにつながっているというのが基本的なドライブの構造です。つまり、ドライブ船と表示されている場合、ドライブシャフトでプロペラを回している船のことを指しています。もちろん、その場合には上で書いたように船内機ということです。
セーリングクルーザーの多くがこのドライブ船に該当しますが、最近の主流となってきているのが次の項目のセールドライブです。

セールドライブとは

最近のヨット(セーリングクルーザー)のドライブ形式で主流になっているのが「セールドライブ」です。セールドライブは、エンジンの直下にギアボックスとドライブボックスが一体化したものを船底から出してプロペラを取り付けた形になります。ドライブボックスが船底を貫通して付いているので、昔はドライブ船に比べて、大口径のスルーハルをあけるので浸水リスクが高いとして嫌われる傾向にありました。しかし、実際にドライブが貫通しているスルーハルから浸水して沈没したという事例は殆ど聞いたことがありません。何事も新しい技術に対しては最初は懐疑的なだけで、現在では完全に確立されたドライブシステムとして、安全性には全く問題ないということです。

我が愛艇のMALU号もセールドライブです。下の写真のように、船底からドライブが突き出した形になっていて、そのドライブボックスにプロペラが付いています。

ドライブ船のデメリット

ドライブ船はドライブシャフトが船体から船外へ貫通しており、このドライブシャフトが通る部分をスタンチューブと言います。ドライブシャフトはスタンチューブを通って船外のプロペラを回していますが、ドライブシャフトがスタンチューブの中で回転するためにはスタンチューブとドライブシャフトとの隙間を完全にシールするわけにはゆきません。そこでグランドパッキンという隙間を埋めるものを入れ、それを緩め込むことで水の流入を防ぎます。しかし、グランドパッキンを締め込み過ぎると今度はドライブシャフトに大きな抵抗となりエンジンの出力をロスしてしまいます。当然、ドライブシャフトを回転させることでグランドパッキンは消耗し続けますので、消耗品として定期的な交換が必要となります。グランドパッキン方式の場合、若干の水漏れは仕方ないと考えるべきです。航行したら必ずビルジの量を確認し排水しておくことが重要となります。また、長期間動かさない場合には、グランドパッキンを強く締め込んでおくことで、水の侵入を防ぐことができますが、再度動かす際にはグランドパッキンの調整が必要となります。
最近では、グランドパッキン方式以外にも水漏れを防ぐシールパーツが出ていますが、何れにしてもドライブシャフトは可動するため、定期的な交換が必要となります。

セールドライブのメリット&デメリット

セールドライブは、旧来からのドライブシステムの問題点を解決するために出てきた新たなシステムですので、基本的には旧来のドライブシステムに対してメリットの方が多いのが現状です。
最も大きなメリットは、スタンチューブのグランドパッキンのような調整が一切不要であること。また、基本的には日常的な水漏れは無いことがメリットにあげられます。また、セールドライブは、エンジンとドライブギアボックス、プロペラまでが一体となっていますので、エンジンのパワーロスが少なく、更にノイズや振動がドライブ船に比べると極端に少ないという点があげられます。また、操船においても、セールドライブ船の回転半径はドライブ船に比べてかなり小さく回ることができます。
デメリットは現在のところ考えられませんが、1点だけ気になることとしては、セイルドライブ用の貫通穴のサイズが非常に大きいため、シール不良により漏水し始めるとそれを止める手立てが無いことです。現在のところ、セールドライブはボルボペンタとヤンマーの2社が有名な会社では採用していますが、ボルボは7年サイクルでヤンマーは5年サイクルでのシールの交換を推奨しています。このシール交換作業は上架しての作業となり、エンジンとドライブを切離しキャビン側からセールドライブを引き抜く形で脱着してシール交換を行うため、交換作業はかなりの大作業になるので、費用もそれなり掛かると思われます。

最後に

現在、大手ヨットビルダーの殆どがセールドライブを採用しているように、これからはセールドライブ船が益々増えてゆきます。しかし、ヨットの寿命は30年とも50年とも更に100年とも言われており、依然ドライブ船も多く残り続けます。ドライブ船が特に問題あるわけではありませんが、セールドライブの方が快適でパワーロスも少ない面では優位にあるのは確かなことです。
実は、僕たち夫婦の場合には。船探しをする際にセールドライブ船を条件に入れていました。その理由は、スタンチューブのグランドパッキンの調整をいちいちするのが面倒だと考えたからです。また、旋回性能の高さなども評価する部分が大きかったからです。37フィートと少し大きめの船体ですが、取り回しは非常に楽でセールドライブ船にして良かったと思っています。

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