僕は最初のヨットでクルーになった時、妻とカップルで乗せて貰うことをお願いした。その代わりに他のクルー以上に自分のできることは何でも率先してやろうと決めてクルーワークした。ヨットではないけれど沖縄でダイビングショップのインストラクターとしてダイビングボートに乗っていたこともあったので、ヨットの手入れや乗船後の掃除、水洗い、ギャレーでの調理、ゴミ出し、掃除、簡単なメンテナンス作業など自分ができることは何でもやってました。また、少し慣れてきたら船の鍵を貰い、少し早めに船に行って出港準備などもやるようにしてました。
僕にとってそうすることはオーナーや先輩クルーの人たちと上手くやってゆくための鍵だという思いと自分に課したヨット修行のつもりでした。決して嫌々やっていたわけでなく、今から思えば自分に舞い込んできたヨットライフの一部としてを楽しんでいました。

さて、今回はヨットクルーになるという事は、それに対する心構えが必要です。そこのところをお話ししてみたいと思います。

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タダ乗りは厳禁

”Crew”(クルー)とは船の乗組員を示す言葉です。事業船ならクルーは士官以外の全ての乗組員のことですから労働の対価として給金を貰えます。個人のオーナーヨットでもクルーになるという事は、クルーワーク(乗組員としての労役)はあると考えるべきです。その代わりにクルーワークの対価として「ヨットに乗せて貰いセーリングを楽しむことができる」という事です。クルーになるということは、ゲスト(招待客)のように「タダ乗り」するわけではないということを肝に銘じるべきです。
クルーになるという事は、ヨットの乗組員としての役目を果たす代わりにヨットでセーリングを楽しむことができるという、ヨットオーナーとクルーの関係性が言わばWIN-WINの関係性であるべきだと考えます。有能なクルーはオーナーにとっても必要ですし、マメなクルーも大雑把なオーナーにとっては有用です。器用なクルーは不器用なオーナーにはとても重宝しますし、力持ちなクルーは非力なオーナーには頼もしい筈です。そんなオーナーとクルーの関係性が大切だと思います。

ヨットは小さな社会

遊びのヨットと言えども、オーナーと何人かのクルーがいれば、そこには小さな社会があります。船ごとのやり方やルールもあります。狭い船内で寝食を共にしていると、徐々に人の嫌な面も見えてきたりします。しかし、それは他の誰かにとって自分自身がそうであるかもしれません。しかし、海に出てしまえば危険が伴うこともあれば、厳しい環境を共に乗り越えなければならないときもあります。つまり、海に出れば誰一人逃げ場のない運命共同体ですから、力を合わせ協力し合う必要があります。そうやって経験を積んで行くうちに互いに信頼感が築かれ徐々に嫌な面も受け入れられるようになってきます。ちょっとした嫌な面は受け流せばよいことでそれよりも信頼感の方が上回ってくるものです。嫌な部分に目を向けるより、相手に信頼できる部分を見出す努力と、自分自らも信頼してもらえるものを作る努力が大切です。

危険な時には荒っぽくなることもある

危険な時に怒鳴られ叱られることはヨット上では往々にしてあることです。風と波の中では危険が迫っているときに小さな声で何を言っても聞こえません。海の上では多少荒っぽくなることもありますが、それは命や怪我から守るために怒鳴り叱られているのです。別に新参者だから嫌われてるわけでも嫌がらせを受けているわけでもないという事を理解しておくべきです。とっさの時には言葉を選んでいる余裕もありません。きちんと伝えるためには怒鳴ることは致し方ありません。言われたことはそれ以上何もありませんから掛値なしに言われたことを聞き入れることが安全のためには大切です。

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習うより慣れろ

ヨットは覚えることがとても多いです。しかし、事前に学んで海に出たとしても知識だけでは何の役にも立ちません。それよりも何度もクルーワークを行う中で自分のものにしていったことは大抵体にしみついて、とっさの時でも素早くできるようになっているものです。いろいろなことを覚えるためには、できるだけマメに船に通うようにした方が上達は早いです。
また、先輩クルーやオーナーがどのような動きややり方をしているかよく観察し見て盗むことです。質問すればなんでも快く教えてくれるとは思いますが、あまり子供のように何でもかんでも教えてもらおうとするのは良いことであっても相手も疲れてしまいます。見て覚えたことを間違いないか確認するくらいがちょうどよいのではないでしょうか。

作業は率先してやる

ヨットのメンテナンスや掃除など、ヨットを維持するためには作業が欠かせません。そんな時には必ず率先して参加するようにしましょう。海に出るときだけ参加して、ヨットのメンテナンスに参加しないのは他のクルーやオーナーからの信頼を失う理由になります。メンテナンスは気持ちよく安全にセーリングをするために必要不可欠な作業でありヨットライフの一部です。ちょっと大変なこともありますが嫌がらず率先して作業も楽しむぐらいがちょうどいいかもしれません。

費用は自分で負担する

ヨットまでの行き帰りは自分で何とかする人が殆どだと思いますが、食事代や嗜好品までオーナーに出して貰うべきではありません。オーナーに食事付きのクルーとして雇われているわけではありませんし、クルーと言えども遊びに来ているのですから自分が使った費用くらいは自分で負担するのはあたりまえの事です。労役をしているんだからこれくらいあたりまえだと言う気持ちは捨てるべきです。親しき仲にも礼儀ありです。

船長の命令には絶対服従

船はひとたび岸壁を離れ出港すれば、船の操船や安全に関する船長の命令には絶対服従です。自分なりのやり方や考え方は船の秩序を乱します。また、船長は船の安全遵守における全責任が法的に課されています。幾ら自分が船舶免許を所持していても、船長でなければその指示に従わなければなりません。※但し、船長が適正な判断を下せない状況にあるときにはその限りではありません。

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最後に

昔はクルーをアルバイトで雇っていた時代もあったようです。しかし、今ではそういう形は姿を消しました。クルーになるのは純粋にヨットを楽しみたいからです。クルーと言えども、召使いではありません。共に海をヨットを愛する大人対大人の対等の関係である事はオーナーもクルーも忘れてはいけないことだと思います。

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