僕たち夫婦がMALU号に乗り始めておよそ1年半が過ぎようとしている。MALU号を係留しているマリーナを使い始めた頃は空きバース(桟橋)がチラホラあって、マリーナは割とのんびりした雰囲気だった。

でも今年に入り、冬の終わりから春先に掛け大型のパワーボートがどんどん増え、みるみるうちにマリーナの大型艇バースは大型パワーボートで満員御礼となった。聞くところによると他のマリーナでも同じような状況で、今やボートを買っても置くところが無い状況になりつつあるらしい。
また、ボート業界は新艇がバックオーダー状態の嬉しい悲鳴でユーザーさいどから見れば注文しても直ぐに手に入らないから中古艇市場まで活況ということらしい。更にレンタルボートの利用も増えていて、マリーナのレンタルボートは毎週末、出港してゆくのを見かけるようになった。

それに比べてヨットはと言えば、横這いか若干下降状態のように思える。既存オーナーの乗り換えなどで船が入れ替わることは若干あっても新しく増えるということは殆どない。逆に周囲のバースに係留していたヨットが突然なくなったと思ったら、オーナーが高齢でヨットを降りてしまい、船は売りに出されてしまったという寂しい話まで聞く。

ヨットはどうしてこうも増えないんだだろう。(溜息)

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「何がいいのかさっぱりわからない」

以前に大型のパワーボートを所有されているという方とお話をする機会があった。
「ヨットはいいですよ」って話をしたら、「何がいいのかさっぱりわからない」って言われてしまった。いろいろとお話をする中で気付いたことは、そもそもヨットのことをよくご存ではないということ。だから「何がいいのかさっぱりわからない…」になるんだと感じた。

ヨットのことをよく知らないのは日本人だけ?

先進国の中でヨットがこれほど一般の人に知られていないのは日本くらいではないかと感じることがある。欧米ではヨットがかなり身近な存在で、青少年の教育にもヨットや帆船が多く用いられているし、若いカップルが古いヨットをレストア(自分たちで修繕)して少ない予算でヨットの旅を楽しんでいる様子をYouTubeでよく目にする。おそらくセーリング(帆走)に対する考え方や知識の違い、そしてヨット文化の有無が大きく影響しているように思う。

セーリングできることのメリット

ヨット(セーリングクルーザー)にもエンジンは付いている。エンジンで走る(機走)時はパワーボートと同じだ。しかし、ヨットはエンジンだけでなく風の力でも走ることができるというプラスアルファーがある乗り物だ。
ちょっと考えてみれば誰でも解りそうなことなのに、それをメリットと捉えている人は日本では少ない。パワーボートは移動するために常にエンジンを回していないと何処にも行けない。遠くに行くには大量の燃料を消費する。更に早く到達する為にはもっと多くの燃料を使う。一回の出港で使う燃料の量はヨットとボートでは天と地ほどの違いがある。

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ヨットにもディンギーとクルーザーの2種類がある

ヨットというとセーリングクルーザーだけでなく小型のディンギーヨットがある。このディンギーでよく目にするのがちょっとした強風で横転するシーン。ヨットは必ず転覆するという間違ったイメージがヨットを面倒な乗り物に仕立て上げているように思う。でもそれはあくまでもディンギーだけの話。セーリングクルーザーが転覆することはまずない。何故なら総重量の1/3近くの重さが船底にバラストキールとしてぶら下がっている。バラストキールは風を帆に受けて走る時に、風で船が倒れようとする力を船の推進力に変えるために必要な重りだから、風には簡単に負けないくらい重く設定されている。だから仮に横倒しになったとしても復元性は非常に高い。だから荒天時の巡航性能はパワーボートに比べてかなり高い。更にヨットは不沈性能も非常に高い。

つまりセーリングクルーザーはパワーボートに比べてはるかに安全な乗り物だということなのに、これらのこともあまり知られていない。安全の証拠に海外から遠路遥々クルージングでやってくるボートの殆どがセーリングクルーザーだ。

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ヨットは安全かつエコな乗り物

ヨットはパワーボート並みのスピードは出せないけれど、港を出て風があれば帆を上げ風の力だけで走ることができるので、燃料を大量に積んでいなくても目的地に風の力で到達することができるにで、とても省エネでエコな乗り物だ。欧米でヨットが人気なのは、このコストパフォーマンス性の高さや安全性が高いからだ。

スピードは風任せの部分があるので、時間通りに目的地に到達したいときにはエンジンをかけ機帆走で走れば良い。パワーボートのように高速では走る事が出来ないが、少ない燃料でかなり遠距離まで行けるヨットの経済性には是非とも注目すべきだと思う。

安全そしてエコ、自炊も宿泊もできる。海で風と遊ぶ究極のアウトドアアイテムとも言えるセーリングクルーザーは、今の時代に最もフィットしているアイテムだと思う。

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